Nueces de Macadamia

Las nueces de Macadamia, también conocida como nuez australiana, es un especie originaria de Australia. Pertenece a la la familia Proteaceae con dos especies de importancia Macadamia integrifolia y Macadamia tetraphylla , siendo esta última la que posee mayor interés comercial. En el año 2009, la producción mundial de nueces de Macadamia fue de 725000 t, siendo EE.UU (en Hawaii y California) el mayor productor con más de 120000 t, seguido de Indonesia (94000 t), Mexico (87000 t) y Etiopía (75000 t). Otros países como Australia, China Guatemala y Tailandia son, también, productores.

macadamia

Descripción y características de la Macadamia

Es un árbol perennifolio de unos 4-5m de altura en condiciones de cultivo, pero que puede alcanzar hasta 10-15m. Con tendencia a la verticalidad, sus ramas son muy angulosas. Hojas simples, opuestas o verticiladas en número de a 3 o 4, elípictico-lanceoladas, de 20 a 30 cm de largo, y ligeramente pecioladas. Cada hoja tiene varias yemas axiliares. Sus flores son hermafroditas, de color blanco-amarillento, agrupadas en racimos colgantes de 10-20 cm de longitud, con 75-400 flores por racimo. Precisa entre 5 y 12 años para entrar en producción y 10-15 años para alcanzar la plena propducción (30-70 kg/árbol).

Esta especie brota varias veces al año, pero la brotación más importante es la de primavera. Florece y fructifica entre primavera y verano y se recolecta desde julio a diciembre en el Hemisferio Norte y desde enero a junio en el Hemisferio Sur. Aunque permite la polinización cruzada, la fecundación se produce mediante autopolinización, si bien se ha registrado una autoincompatibilidad parcial. En todo caso, la presencia de abejas es exigible para una buena producción.

nueces de macadamia

Propiedades de las nueces de macadamia

El fruto es un drupa globosa de hasta 3 cm de  diámetro. El pericarpo es carnoso y el endocarpo lignificado, liso y duro, envuelve a una semilla de 1,5-2,5 cm de diámetro, comestible y rico en aceite (<70%). Se utiliza como alimento (en crudo, tostada y salada y con fines medicinales (reduce los niveles de colesterol, tiene alto contenido en fibra, Calcio, Hierro, Fósforo y vitamina B1), en cosmética y como especie ornamental y para reforestación.

propiedades macadamia

Variedades de la nuez de Australia

Las variedades que normalmente se cultivan son de origen local y bien adaptadas a las condiciones de cada área de cultivo. Sin embargo, recientemente se han registrado algunas variedades seleccionadas y algunos híbridos de Macadamia Integrifolia y Macadamia Tetraphylla.  Entre las variedades de M. integrifolia destacan ‘Keanu’, por su vigor y el procentaje de nuez (45%), ‘Kakea’, por su cáscara blanca, y ‘Keauhon’, por el buen tamaño de las nueces y sus resistencia a antracnosis; entre las de M. tetraphilla , ‘Cate’ por su precocidad, producción regular y tamaño de la nuez, y ‘Eimbah’, por su elevado procentaje de nuez (47%) y largo periodo de recolección; y entre los híbridos, ‘Beaumont’, de buen tamaño de nuez y largo periodo de recolección, y ‘Vista’, precoz.

Cultivo de las nueces de Macadamia

El patrón que se utiliza es siempre franco, preferiblemente de Macadamia tetraphylla.

cultivo de las nueces de macadamia

Es una especie de clima suptropical, pero con una buena tolerancia al frío. Los árboles adultos resisten hasta -6ºC, pero los jóvenes presentan daños a -3ºC. Por el contrario, temperaturas superiores a 35ºC en el momento del cuajado o cuando se está formando la semilla reducen marcadamente su producción. No es una especie muy exigente en agua, pudiendo desarrollarse adecuadamente con 1000 mm de lluvia anual bien distribuida, y es tolerante a la asfixia radical. Presenta una buena adaptación a un amplio rango de suelos, prefiriendo suelos bien drenados, con pH 6-7 y 1m de profundidad al menos.

La fertilización de la Macadamia exige una fórmula euilibrada de nutrientes, 15-15-15 o 10-10-10, en 3-4 veces a lo largo del año, a razón de 400-450 g, respectivamente, cada vez, y responde muy bien a las aportaciones de materia orgánica. Se recomiendan marcos de plantación entre 8x8m y 10x10m.

La poda de formación es de eje central. Se precisa de una poda anual de mantenimiento para asegurar una distribución alternada de las ramas.

Cosechado del fruto de Macadamia

La nuez de Macadamia se recoge del suelo tras su abscisión espontánea una vez alcanza la madurez. Se recomiendo que no pasen más de 2-3 días desde su caída, de lo contrario pierde contenido en aceite y sabor. Esta labor está semimecanizada, utilizándose redes para recogerlas y aspiradoras.

fruto macadamia

Una vez recolectado el fruto, el pericarpo se elimina inmediatamente con una máquina descascaradora y se somete a un proceso de secado. Posteriormente puede almacenarse, en condiciones de temperatura y HR adecuadas, durante varios meses.

La calidad de la nuez de Macadamia se clasifica por su color y forma, y varía según su presentación. Se comercializa como nueces enteras, en mitades, en pedazos de diferentes tamaños, narual o tostada, y triturada. En todos los casos se exigen un estándar de calidad para su comercialización.

Plagas y enfermedades

Las plagas más importantes de la macadamia son los pulgones, que atacan las flores y los brotes nuevos, los lepidópteros minadores del fruto, los thrips, y las ratas, que dañan los frutos antes de ser cosechados y los frutos caídos.

Otros productos a tener en cuenta

Aparte de frutos secos como la nuez de macadamia, te recomendamos otros productos tan saludables o más, que seguro serán de tu interés, por sus beneficios y buen sabor, que seguro sabrás combinar en tu menú.

Te recomendamos estos productos:

Y sobretodo si necesitas más info al respecto, no dudes en contactar con los responsables de esos blogs.